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Astrônomo descobre cinco aglomerados estelares no centro da Via Láctea


Pesquisador brasileiro encontrou os aglomerados globulares com o auxílio do telescópio WISE, da Nasa - CONCEPÇÃO ARTÍSTICA DA VIA LACTEA. (FOTO: NASA)

Depois de contribuir para a descoberta de sete aglomerados de estrelas no halo da nossa galáxia, o astrônomo brasileiro Denilso Camargo publicou nesta semana um artigo anunciando o achado de mais cinco aglomerados globulares localizados, desta vez, na região central da Via Láctea, conhecida como bojo.

Os aglomerados globulares são um conjunto esférico e recheado de milhares de estrelas antigas que servem como uma forma de entender a formação e a evolução das galáxias.

“Eles podem ser muito úteis para estudar a fase mais jovem de uma galáxia, pois uma coisa interessante sobre os aglomerados globulares é que eles foram os primeiros sistemas estelares a se formarem no Universo. São verdadeiros fósseis vivos do processo de formação das galáxias”, explica Camargo.

Os aglomerados descobertos pelo astrônomo brasileiro, por exemplo, têm entre 12,5 e 13,5 bilhões de anos, data muito próxima do Big Bang, que ocorreu há 13,8 bilhões de anos.

Por terem se formado nos primeiros milhões de anos do Universo, os aglomerados encontrados também são muito pobres em metal, pois, naquela época, os elementos mais abundantes no espaço eram o hidrogênio e o hélio. Outros elementos só começaram a ser sintetizados muito tempo depois e, então, enriqueceram estrelas e planetas com novos materiais.

Mas não é só de velhas estrelas que o bojo da Via Láctea é feito. Aglomerados mais jovens também foram encontrados em estudos anteriores, o que pode dar pistas sobre o verdadeiro formato do bojo da Via Láctea. “Os últimos trabalhos que saíram sobre a estrutura central da galáxia sugerem que, quando ela é vista de cima, se parece com uma caixa e, quando é vista lateralmente, se parece com um amendoim. Ao que tudo indica, isso se deve ao fato de que existe uma estrutura em X na vertical do bojo”, afirma Camargo.

Chamados de Camargo 1102, 1103, 1104, 1105, e 1106, os aglomerados foram encontrados com o auxílio dos dados coletados pelo telescópio WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer), da Nasa, a menos de um quiloparsec do centro da Via Láctea.

“Conseguir encontrar esse tipo de objeto é algo bastante desafiador, porque eles estão localizados na direção do centro da nossa galáxia e, nessa direção, há muitas estrelas e poeira cósmica que dificultam a diferenciação entre objetos”, conta o astrônomo que teve o estudo publicado na The Astrophysical Journal Letters, periódico da Sociedade Americana de Astronomia.

FONTE: REVISTA GALILEU

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