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Mostrando postagens de Agosto 12, 2018

Os matemáticos que ajudaram Einstein e sem os quais a Teoria da Relatividade não funcionaria

As ideias de matemáticos do século 19 deram a Einstein o que ele precisava para desenvolver a Teoria da Relatividade (PIXABAY)

Marcus du Sautoy
Da série da BBC "Breve história da Matemática"

O físico alemão Albert Einstein (1879-1955) é um gênio famoso. Sua imagem nos é familiar. Sua Teoria da Relatividade é célebre. Mas, sem as ideias de três matemáticos do século 19, essa que é a principal teoria de Einstein simplesmente não funcionaria.

A matemática é a chave para entender o universo físico. Como disse o filósofo italiano Galileu Galilei certa vez, sem o farol criado por essa ciência, estaríamos dando voltas em um labirinto escuro.

Matemáticos pioneiros deram a Einstein um mapa para navegar pelo labirinto mais escuro de todos: o tecido do Universo. János Bolyai, Nikolái Lobachevski e Bernhard Riemann criaram novas geometrias que nos levaram a mundos estranhos e flexíveis.

"Einstein era um bom matemático intuitivo e teve um pouco de problema com essas ideias, mas sab…

A sequência de acasos que levou à descoberta do Big Bang

Até meados dos anos 1960, não havia evidência que sustentasse a teoria da Grande Explosão

BBC News
Adaptado da série 'The Genius of Accidents'

Muitas das grandes descobertas da ciência só vieram após extensas pesquisas, cálculos rigorosos e procedimentos controlados em laboratório. Parte delas, contudo, é resultado de uma combinação de erros, acasos e acidentes - a teoria do Big Bang é um exemplo.

A origem do Universo foi descoberta em um lugar em que ninguém buscava. E foi formulada graças a uma descoberta fortuita anterior - a que deu origem à radioastronomia, ramo da astronomia que estuda as radiações eletromagnéticas emitidas ou refletidas pelos corpos celestes.

"Na década de 1930, os laboratórios Bell estavam tentando criar radiotelefones, mas havia um sinal que estava interferindo nas transmissões pelo Atlântico. Pediram a Karl Jansky (físico e engenheiro de rádio) para investigar", contou à BBC News Sara Bridle, professora de astrofísica da Universidade de Ma…

A verdadeira face da 'Eva de Naharon', a mulher mais antiga das Américas

Rosto da 'Eva de Naharon' foi criado digitalmente a partir de crânio mais antigo já encontrado nas Américas (CÍCERO MORAES)

Edison Veiga
De Milão para a BBC News Brasil

Ela é a mulher mais antiga das Américas - pelo menos é o mais antigo fóssil humano encontrado no continente. Dezessete anos depois de ter seus restos mortais encontrados, a "Eva de Naharon" é apresentada com sua face real. Graças a um trabalho de reconstituição em 3D, o crânio dessa mulher ancestral, cuja ossada foi encontrada no México e que viveu há 13,6 mil anos, ganhou traços realistas que permitem ver como eram suas feições.

"O trabalho realizado é congruente e preciso com as características físicas dos habitantes do sul da Ásia, ou seja, coincide com estudos antropológicos e de DNA realizados em fósseis humanos encontrados nessa região, todos apontando para uma ascendência asiática", afirmou à BBC News Brasil o espeleólogo e investigador subaquático Octavio del Río, pesquisador do Ins…

Encontrando buracos negros de massa intermediaria

O levantamento COSMOS Legacy mostra dados que forneceram evidências para a existência de buracos negros de massa intermédia.
Crédito: raios-X - NASA/CXC/ICE/M. Mezcua et al.; infravermelho - NASA/JPL-Caltech; ilustração - NASA/CXC/A. Hobart

Os cientistas deram passos importantes na sua busca para encontrar buracos negros que não são nem muito pequenos nem extremamente grandes. A descoberta destes elusivos buracos negros de massa intermediaria pode ajudar os astrônomos a melhor compreender as "sementes" dos maiores buracos negros do Universo primitivo.

A nova investigação surge de dois estudos separados, cada um usando dados do Observatório de raios-X Chandra da NASA e de outros telescópios.

Os buracos negros que contêm entre cem e várias centenas de milhares de vezes a massa do Sol são chamados buracos negros de "massa intermediaria" (IMBHs, singla inglesa para "intermediate mass black holes"). Isto porque a sua massa os coloca entre os bem documentados …

Numa região massiva do espaço, astrônomos encontram muito menos galáxias do que o esperado

Uma simulação de computador da distribuição da matéria no Universo. As regiões alaranjadas contêm galáxias; as estruturas azuis são gás e matéria escura.
Crédito: Colaboração TNG

Astrônomos da Universidade da Califórnia, incluindo três da Universidade da Califórnia em Los Angeles (UCLA), resolveram um mistério sobre o Universo primitivo e suas primeiras galáxias.

Os astrônomos sabem que há mais de 12 bilhões de anos, cerca 1 bilhão de anos após o Big Bang, o gás no espaço profundo era, em média, muito mais opaco do que é agora em algumas regiões, embora a opacidade variasse muito de local para local. Mas não tinham a certeza do que provocava essas variações.

Para saber porque é que essas diferenças ocorreram, os astrônomos usaram um dos maiores telescópios do mundo, o telescópio Subaru em Mauna Kea, Hawaii, para procurar galáxias com estrelas jovens numa região excecionalmente grande do espaço - com 500 milhões de anos-luz de diâmetro - onde sabiam que o gás intergaláctico era extrem…

Índia planeja lançar astronautas no espaço em 2022

O país se tornaria o quarto do mundo a realizar uma missão tripulada fora da Terra, depois de Estados Unidos, Rússia e China

Por Rafael Battaglia

Ná última quarta (15), durante um discurso em Nova Délhi, o primeiro-ministro da Índia, Narendra Modi, anunciou que o governo tem planos de enviar astronautas ao espaço em 2022, quando o país completará 75 anos de independência. Se o plano se confirmar, a Índia se tornará o quarto país do mundo a realizar missões tripuladas para fora da Terra, junto com Estados Unidos, Rússia e China. Segundo a Organização Indiana de Pesquisa Espacial (ISRO, na sigla em inglês), o projeto existe há cerca de dez anos, e começará com duas missões não tripuladas, a primeira delas a ser lançada em 2020.

A ISRO atingiu um recorde no ano passado ao lançar, com apenas um foguete, 104 satélites em órbita. Ok, eram 103 nanossatélites e apenas um satélite. Mas está valendo. Por lá, os astronautas são chamados de vyomnautas – em sânscrito, uma língua ancestral da regi…

Telescópio Hubble faz "retrato" do Universo há 11 bilhões de anos

Os astrônomos acabaram de montar um dos retratos mais abrangentes da história evolutiva do universo, baseado em um amplo espectro de observações do Telescópio Espacial Hubble e de outros telescópios espaciais e terrestres. Em particular, a visão ultravioleta do Hubble abre uma nova janela no universo em evolução, acompanhando o nascimento de estrelas nos últimos 11 bilhões de anos até o mais movimentado período de formação de estrelas do cosmos, cerca de 3 bilhões de anos após o big bang. Esta foto engloba um mar de aproximadamente 15.000 galáxias - 12.000 das quais são formadoras de estrelas - amplamente distribuídas no tempo e no espaço. Este mosaico é 14 vezes a área do campo Ultra Deep Ultra Violet do Hubble lançado em 2014.
Créditos: NASA, ESA, P. Oesch (Universidade de Genebra) e M. Montes (Universidade de New South Wales)


Estudar o Universo traz, quase que literalmente, infinitas possibilidades: pesquisadores utilizaram o poder do telescópio espacial Hubble para fazer uma foto …

Queijo "mumificado" pode ser o mais antigo do mundo já encontrado

QUEIJO FOI ENCONTRADO DENTRO DE TUMBA DE AUTORIDADE EGÍPCIA (FOTO: COURTESY OF ENRICO GRECO, UNIVERSITY OF CATANIA, ITALY)

Alimento estava sólido, dentro de uma tumba egípcia, e pode conter bactéria de bovinos que causa doença nos humanos

Pesquisadores encontraram o queijo mais antigo do mundo em Sacará, sítio arqueológico do Egito. O alimento estava em um grande depósito de potes de barro quebrados, dentro do túmulo de Ptahmes, que governou a cidade de Mênfis durante o reinado dos faraós Seti I eRamsés II. Acredita-se que a tumba tenha sido construída no século 13 a.C., o que faz com que ela e o queijo tenham cerca de 3,3 mil anos.

Arqueólogos da Universidade de Catania, na Itália, e da Universidade do Cairo, no Egito, tropeçaram no depósito durante uma escavação entre 2013 e 2014. Dentro de um dos recipientes, eles notaram uma massa esbranquiçada "solidificada". Além disso, eles encontraram um fragmento de tecido de lona – que provavelmente foi usado para preservar e cobr…

Acelerador de antimatéria promete deixar LHC no chinelo

Simulação de um grupo de pósitrons - antimatéria do elétron - sendo produzido e acelerado. [Imagem: Aakash A. Sahai - 10.1103/PhysRevAccelBeams.21.081301]

Mini-acelerador de antimatéria

Aakash Sahai, um físico do Imperial College de Londres, descobriu uma maneira de acelerar a antimatéria em um espaço de centímetros, em lugar dos quilômetros dos aceleradores atuais de matéria, o que promete fomentar não apenas a ciência das partículas exóticas, como também vislumbrar fenômenos de uma "nova física".

A nova técnica poderá ser usada para investigar mistérios como as propriedades do bóson de Higgs, ou a natureza das hipotéticas matéria escura e energia escura, além de fornecer testes mais sensíveis para materiais usados em aviões e chips de computador.

Os aceleradores de partículas como o LHC (Large Hadron Collider), na fronteira entre a Suíça e a França, e o LCLS (Linac Coherent Light Source), nos Estados Unidos, aceleram partículas elementares de matéria, como prótons e elétr…

Astrônomos detectam diretamente ferro e titânio em um exoplaneta pela primeira vez

Por: Ryan F. Mandelbaum

Cientistas observaram diretamente um sinal de átomos de ferro e titânio na atmosfera de um exoplaneta a 600 anos-luz da Terra, segundo um novo artigo.

O KELT-9b é um planeta inteiramente esquisito comparado com o que temos em nosso Sistema Solar — ele tem 2,88 vezes a massa de Júpiter, com um ano que dura apenas um dia e meio da Terra, além de temperaturas de mais de 3.726 ºC. Ele é o exoplaneta mais quente conhecido, além de local de nossa primeira observação exoplanetária de átomos de ferro e titânio. É um trampolim que vai ajudar os astrônomos a um dia caracterizar as atmosferas de mais planetas habitáveis.

“É difícil distinguir um exoplaneta como Vênus de um exoplaneta como a Terra”, disse o autor do estudo, Jens Hoeijmakers, da Universidade de Genebra, na Suíça, em entrevista ao Gizmodo. “Precisamos reconhecer a química nas atmosferas de exoplanetas. O KELT-9b é um alvo fácil, um sistema fácil de entender. Minha filosofia é de que, se você não consegue li…

A origem da mumificação no Egito vem de muito antes da Era dos Faraós

Por: George Dvorsky

As primeiras múmias geralmente são associadas com o Velho Reino do Antigo Egito, mas como uma investigação intensiva de múmias de 5.600 anos de idade confirma, os métodos utilizados para essa prática funeral icônica vêm de muito antes da era dos faraós.

Pensava-se que a prática de mumificação e as técnicas usadas para embalsamar (como o uso de resinas) tinham se originado no Velho Reino do Antigo Egito (também conhecido como “Era das Pirâmides”), em torno de 2500 a.C. Mas essa interpretação foi desafiada por uma análise de 2014 de tecidos funerários encontrados na região sul do Egito, em Mostagedda, que empurrou a origem da mumificação egípcia 1.500 anos para trás.

A nova pesquisa, publicada nesta semana no periódico Journal of Archaeological Science pelo mesmo grupo de cientistas, amplia o nosso conhecimento sobre como e quando a prática de mumificação foi desenvolvida no Egito Antigo, incluindo os agentes utilizados no processo de embalsamamento. O novo estudo c…

As ruínas pré-históricas que vieram à tona com a onda de calor no Reino Unido

Marcas deixadas por uma estrutura cerimonial perto de Oxford, de 4000 a.C. a 700 a.C.

A onda de calor que tomou conta da Europa neste verão continua a revelar a arqueólogos detalhes do passado da Inglaterra.

Imagens aéreas mostraram pela primeira vez monumentos cerimoniais do Período Neolítico, assentamentos da Idade do Ferro, mamoas (pequenos montes artificiais que recobrem monumentos fúnebres) e uma fazenda do período do Império Romano. Eles apareceram como marcas no terreno em diversas regiões - por meio de diferenças de cor ou na altura da vegetação.

A Historic England, instituição encarregada da preservação do patrimônio histórico do país, disse que o clima tornou as condições "ideais" para ver as marcas por causa da secura do solo.

Entre as descobertas estão dois monumentos do Período Neolítico encontrados perto do município de Milton Keynes, a cerca de 70 km de Londres.

Acredita-se que os longos retângulos perto de Clifton Reynes, na mesma área, sejam caminhos ou tra…

O misterioso satélite russo com comportamento 'anormal' que gera preocupação nos EUA

Os EUA dizem que não sabem o que é o satélite ou por que ele está se comportando de maneira estranha

Um satélite russo com "comportamento muito anormal" em órbita deixou os Estados Unidos em alerta, segundo um funcionário do Departamento de Estado do país.

"Não sabemos ao certo o que é esse satélite e não há como averiguar", disse a secretária assistente de Estado para Controle e Verificação de Armas, Yleem Poblete, em uma conferência na Suíça nesta terça-feira.

Ela manifestou o receio de que não seja possível dizer se o objeto pode ser uma arma e afirmou que seu comportamento era incompatível com o de "qualquer coisa" avaliada a partir de uma inspeção em órbita (ou seja, enquanto está no espaço), inclusive outros artefatos russos.

A Rússia rechaçou os comentários, afirmando que não passam de "acusações infundadas e caluniosas baseadas em suspeitas".

O satélite em questão foi lançado em outubro do ano passado.

"As intenções russas com rela…

NASA encontra "muppet" na superfície de Marte

COM BOM HUMOR, CIENTISTAS DA NASA BRINCAM SOBRE TER ENCONTRADO ROSTO DE MUPPET EM MARTE (FOTO: NASA/JPL/UNIVERSITY OF ARIZONA)

A pareidolia ataca novamente: fenômeno psicológico faz com que vejamos rostos em formas e estruturas

As equipes de cientistas da NASA responsáveis pelos estudos relacionados à Marte adoram uma boa brincadeira. Eles criam playlists animadas para acordar sondas e até "encontram" figuras engraçadas na superfície do planeta vermelho. A última delas foi Jairo, um dos muppets.

Conhecido como Beaker em inglês, o personagem foi apresentado ao público em The Muppet Show, que foi ao ar entre 1976 e 1981. Na série e nos filmes que foram lançados desde então, a criatura de semblante triste e cabelos espetados serve de assistente e cobaia para o curioso dr. Bunsen Honeydew.

Na última segunda (13), os astrônomos do Laboratório Lunar e Planetário da Universidade do Arizona, nos Estados Unidos, divulgaram uma imagem da superfície de Marte em que é possível ver um d…

Espuma de cerveja aquece sua casa aqui ou em Marte

O isolante térmico de aerogel transparente é feito com resíduos da produção de cerveja, que normalmente são descartados. [Imagem: CU Boulder]

Aerogel transparente

Isolantes térmicos têm sido tradicionalmente fabricados na forma de espumas - ainda que finas e flexíveis ou mesmo espumas de madeira.

Mas não precisa ser sempre assim, conforme acabam de demonstrar Qingkun Liu e seus colegas da Universidade do Colorado em Boulder, nos EUA.

Liu fabricou um isolante térmico de alta eficiência na forma de um gel que ele pretende colocar no mercado a curto prazo.

O aerogel, que se parece com uma lente de contato achatada, é tão resistente ao calor que você pode colocar uma tira do material na mão e aplicar fogo sobre ela sem sentir nada. Mas, ao contrário de produtos similares no mercado, o material é virtualmente transparente e ainda é totalmente moldável.

Com isso, a equipe afirma que o material pode servir não apenas para melhorar o isolamento térmico de edifícios e automóveis, como também …

Chuva de meteoritos pode ter criado as rochas mais antigas da Terra

A incidência de meteoritos teria causado o calor que permitiu a constituição das rochas do rio Acasta (A Owen/Pixabay)

A origem das rochas mais antigas do mundo, formações cheias de sílica que ficam em um rio canadense chamado Acasta, sempre gerou curiosidade. Com 4 bilhões de anos, essas composições podem ter tido seus princípios descobertos só agora.

De acordo com um estudo publicado na revista Nature Geoscience, essas rochas provavelmente se organizaram a temperaturas muito altas e em uma profundidade rasa, nas camadas exteriores do planeta. O calor necessário para esse processo provavelmente teria sido gerado por um bombardeio de meteoritos cerca de meio bilhão de anos depois da formação da Terra, o que derreteu a ‘casca’ rica em ferro do globo e gerou as composições observadas atualmente. Assim, com o derretimento do estrato externo, compuseram-se as estruturas encontradas no Acasta.

As estruturas rochosas perto do rio Acasta. (Annie Bauer/Arquivo pessoal)

Os cientistas acreditam…

NASA toca músicas todas as manhãs para “acordar” sonda em Marte

OPPORTUNITY ESTÁ SEM RESPONDER HÁ SEMANAS DEVIDO À FORTE TEMPESTADE DE AREIA EM MARTE. ENGENHEIROS DA NASA ACREDITAM QUE UMA PLAYLIST PODERÁ ACORDÁ-LA DE SEU SONO PROFUNDO (FOTO: NASA/JPL-CALTECH)

Cientistas da agência espacial norte-americana estão colocando Beatles, Iron Maiden e David Bowie para tentar despertar veículo espacial que está desacordado desde a forte tempestade de areia no planeta vermelho

Qual é a música ou alarme que você utiliza para acordar todos os dias pela manhã? Para a sonda da NASA em Marte, a Opportunity, o despertar pode ser composto por um hit clássico das bandas Wham!, Kansas, Iron Maiden e The Beatles ou de sucessos dos cantores Gloria Gaynor e David Bowie.

Ao menos era assim que o veículo explorador da agência espacial norte-americana era encorajado a se levantar todas as manhãs no planeta vermelho logo nos primórdios da missão, em 2004. Além de servir para dar um “up” na Opportunity, as músicas também energizavam os cientistas humanos da NASA a começar…

Impacto de um intruso estelar no nosso Sistema Solar

Ilustração de um sistema solar em formação - um disco protoplanetário em redor de uma estrela jovem.
Crédito: NASA/JPL-Caltech

Uma quase catástrofe há milhares de milhões de anos pode ter moldado as regiões exteriores do Sistema Solar, deixando as regiões interiores basicamente intocadas. Investigadores do Instituto Max Planck para Radioastronomia em Bona e colaboradores descobriram que uma passagem rasante de outra estrela pode explicar muitas das características observadas no Sistema Solar exterior. "O nosso grupo há anos que estuda o que 'fly-bys' podem fazer noutros sistemas planetários, nunca considerando que, na verdade, podemos viver num tal sistema," comenta Susanne Pflazner, autora principal do projeto. "A beleza deste modelo reside na sua simplicidade."

O cenário básico da formação do Sistema Solar é conhecido há muito tempo: o nosso Sol nasceu de uma nuvem colapsante de gás e poeira. No processo, foi formado um disco achatado onde não apenas cre…