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Mostrando postagens de Setembro 13, 2015

Nasa divulga imagens do interior de nova espaçonave tripulada

Os assentos da Crew Dragon são produzidos em fibra de carbono - NASA

Desde a aposentadoria dos ônibus espaciais, a Nasa depende da parceria com os russos para enviar seus homens para a Estação Espacial Internacional. Para mudar esse cenário, a agência assinou contrato com a Boeing e com a SpaceX para a construção de novas espaçonaves tripuladas. Nesta quinta-feira, foram divulgadas as primeiras imagens do interior da Crew Dragon, protótipo criado pela SpaceX, com capacidade para até sete passageiros.

A imagem acima mostra que o design é bastante diferente das espaçonaves desenvolvidas até hoje, que são apertadas e cheias de fios e botões. A imagem abaixo mostra como os astronautas viajam hoje, a bordo da nova russa Soyuz. A apresentação da Crew Dragon é importante porque, além das missões oficiais, com astronautas, o projeto pretende levar turistas ao espaço.


nterior da espaçonave russa Soyuz, usada atualmente para o envio de astronautas e cosmonautas para a Estação Espacial Internac…

Evolução robótica pode ajudar a explorar outros mundos

A evolução, que deu tão certo aqui na Terra, poderá ser usada para explorar outros mundos usando robôs mais simples e mais baratos. [Imagem: Ferrante et al.]

Evolução artificial

Enxames de pequenos robôs colaborativos poderão tirar proveito da seleção darwiniana para completar tarefas complexas de forma mais eficiente.

Eliseo Ferrante e seus colegas da Universidade de Leuven, na Bélgica, estão pensando em usar esse aspecto da evolução, que deu tão certo aqui na Terra, para explorar outros mundos usando robôs mais simples e mais baratos.

Os insetos sociais, como formigas, abelhas e cupins têm servido de inspiração para a criação de enxames de robôs há algum tempo, gerando uma divisão do trabalho auto-organizada na qual diferentes robôs se especializam automaticamente para a realização de diferentes sub-tarefas.

No entanto, projetar controladores que permitam que os robôs se organizem de forma eficaz não é uma tarefa que possa ser considerada resolvida.

Inspirando-se na maneira pela qu…

Moléculas de luz se parecem com moléculas de hidrogênio

Os dois fótons, ilustrados na forma de ondas, ficam travados a uma curta distância um do outro, formando um estado que lembra uma molécula de hidrogênio. [Imagem: E. Edwards/JQI]

Luz molecular

Em 2013, uma equipe de várias universidades norte-americanas descobriu como criar moléculas de luz.

Eles criaram uma atmosfera de átomos de rubídio no qual os fótons empilham-se uns sobre os outros, superpondo-se conforme viajam, unindo-se como se tivessem massa - em resumo, comportando-se como moléculas de luz.

Agora, a equipe do professor Alexey Gorshkov abriu o caminho para dar o passo seguinte rumo ao seu declarado sonho de construir objetos feitos de moléculas de luz - eventualmente até mesmo sabres de luz.

Eles descobriram que é possível ajustar parâmetros do processo de ligação entre os fótons de forma a fazê-los viajar não superpostos, mas uns ao lado dos outros, a uma distância precisa e ajustável, mantendo-se nessa configuração de forma estável.

O resultado será uma molécula de luz mu…

Nasa apresenta a Starliner, nova espaçonave para transporte de astronautas

Ilustração do projeto da Starliner - NASA

Agência espacial americana quer se livrar da dependência dos russos no envio de tripulantes para a Estação Espacial Internacional

Desde a aposentadoria dos ônibus espaciais, em 2011, a Nasa enfrenta a incômoda situação de dependência da Rússia para o envio de astronautas para a Estação Espacial Internacional, mas o cenário deve ser revertido em breve. Nesta sexta-feira, a agência espacial americana apresentou, em parceria com a Boeing, os planos para a construção da CST-100 Starliner, sua nova espaçonave tripulada.

A CST-100 será fabricada e preparada para lançamento na Instalação de Processamento de Tripulação e Carga Comerciais, ou C3PF, no Centro Espacial Kennedy, na Flórida. A estrutura foi utilizada por duas décadas pela Nasa para preparações e testes dos ônibus espaciais.

As obras de revitalização da C3PF estão previstas para terminarem em dezembro deste ano, mas os engenheiros já trabalham na construção da versão de testes da Starliner…

Encélado: Lua de Saturno pode ter oceano global

Ilustração artística da constituição que os pesquisadores atribuem à lua com base nos dados da sonda Cassini - as camadas não estão em escala. [Imagem: NASA/JPL-Caltech]

Oceano lunar

Dados coletados pela sonda espacial Cassini, que vem estudando Saturno e suas luas há mais de uma década, revelaram que a menor lua do sistema, chamada Encélado, pode ter um oceano subsuperficial em toda a sua extensão.

No ano passado, um grupo de astrofísicos italianos já havia levantado essa hipótese. A partir dos dados da sonda Cassini que eles analisaram, contudo, a conclusão era que o oceano de subsuperfície estaria concentrado em uma porção do hemisfério sul de Encélado.

Agora, a própria equipe da NASA responsável pela Cassini analisou dados mais amplos e concluiu que o oceano pode se estender por toda a lua, sob a crosta de gelo que a recobre.

Segundo a análise, o leve sacolejar de Encélado conforme ela orbita Saturno só pode ser explicado se houver uma camada líquida por baixo de sua camada exter…

Primeiro satélite artificial totalmente elétrico

O satélite totalmente elétrico é construído em uma plataforma pequena, que permite o lançamento de dois satélites por foguete, reduzindo os custos.[Imagem: Boeing]

A Boeing anunciou a entrada em operação com êxito do primeiro satélite artificial que dispensa os foguetes químicos tradicionais para se movimentar e controlar sua órbita.

O anúncio foi feito depois que os técnicos confirmaram que o satélite teve êxito em sua entrada em operação com os novos motores elétricos - ele entrou em órbita em 31 de Agosto.

Motores iônicos

O satélite, chamado ABS-3A, é um satélite de comunicações pertencente à empresa ABS, que o utilizará para aumentar a cobertura de serviços sobre a Europa, norte da África e América do Norte.

Seu grande diferencial é a substituição dos microfoguetes tradicionais por motores de propulsão elétrica, conhecidos genericamente como motores iônicos.

Em vez de queimar um combustível químico para mover o satélite, os motores elétricos ionizam moléculas de um gás inerte, o …

Astrônomos perscrutam o "saco amniótico" de uma estrela em formação

Sistema HD 100546. Um planeta ainda no processo de formação pode estar a reforçar uma transferência de material da região exterior do disco protoplanetário, rica em gás, para as regiões mais interiores.
Crédito: David Cabezas Jimeno (SEA).

Astrônomos conseguiram ver através do "saco amniótico" de uma estrela ainda em formação para observar pela primeira vez a região mais interna de um sistema solar emergente.

Num artigo científico publicado ontem na revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, uma equipa internacional de astrônomos descreve descobertas surpreendentes nas suas observações da estrela mãe, HD 100546.

O autor principal, Dr. Ignacio Mendigutía, da Escola de Física e Astronomia da Universidade de Leeds, no Reino Unido, afirma: "ninguém jamais foi capaz de sondar tão perto de uma estrela ainda em formação e que também tem pelo menos um planeta tão próximo".

"Fomos capazes de detetar pela primeira vez a emissão da região mais interna do…

Star Stuff mostra a dimensão do Universo pelos olhos do jovem Carl Sagan

Um jovem Carl Sagan ganha vida em Star Stuff, curta-metragem do diretor croata Ratimir Rakuljic. O filme mostra uma reencenação de como um garotinho do Brooklyn com um gosto apurado para a ciência e para o pensamento se tornou um amado ícone da divulgação científica.

O filme é baseado nas histórias contadas por Sagan sobre sua própria vida em seus escritos, colhidas da coleção de Seth MacFarlane do arquivo de Carl Sagan e Ann Druyan. Fãs de carteirinha e com olhos bem apurados irão notar detalhes biográficos como o bairro de Bensonhurst, os livros de ficção científica no quarto do garoto (Uma princesa de Marte, de Edgar Rice Burroughs, faz uma pequena aparição), um pôster da Feira Mundial de Nova Iorque, e idas à biblioteca pública para aprender mais sobre as estrelas (as cósmicas, não as de Hollywood).

Sagan lembra que tinha apenas cinco anos quando sua mãe lhe deu um cartão da biblioteca, e como o filme retrata, ele ficou encantado ao descobrir que o sol era uma estrela próxima, ap…

Acelerador de partículas vê sinais de fenômenos que violam leis da física

Controle de computador mostra colisão com energia de 13 TeV detectada pelo experimento LHCb, no acelerador de partículas LCH (Foto: Colaboração LHCb)

Três meses após funcionar com quase o dobro da potência anterior, o superacelerador de partículas LHC começa a enxergar sinais de uma física que está além das previsões teóricas. É a primeira vez que isso acontece desde a década de 1970, quando o Modelo Padrão, a teoria que descreve o universo microscópico, se consolidou.

Em um artigo ainda em fase de avaliação para publicação, cientistas afirmam ter detectado um comportamento inusitado na produção de partículas da família do elétron, os chamados léptons. Ao investigar a produção dessas partículas a partir da desintegração de uma outra, cientistas esperavam que os três diferentes tipos de léptons (elétrons, múons e taus, primos mais pesados do elétrons), fossem produzidos a uma taxa similar, de acordo com suas massas.
Comportamento inesperado pode ser o sinal da existência de mais partí…

O primeiro astronauta permanente na Estação Espacial Internacional pode ser um robô

Seres humanos só podem viver por alguns meses, ou talvez um ano, na Estação Espacial Internacional. Robôs, por outro lado, não precisam de comida, nem água, nem conforto, e podem trabalhar na estação pelo tempo que for necessário. E eles podem ficar ainda mais úteis com um novo método de armazenamento de memória que pode guardar anos de informações. Eles serão como anciões vivendo na órbita terrestre baixa.

Com esse novo sistema de armazenamento de memória, desenvolvido por uma equipe do Instituto de Saúde e Pesquisa Médica da França, nossa mão de obra mecânica vai saber exatamente como fazer as tarefas que esperamos que ela faça. Os robôs não precisarão reaprender a viver da mesma forma como astronautas precisam quando vão para o espaço. A equipe chama isso de “memória autobiográfica”.

Sua aplicação não é limitada a tarefas da ISS – pode incluir também conhecimento humano adquirido no espaço. De acordo com o press release, “o robô, que é o único membro permanente, deve fazer a ligaç…

Bíblia é usada para desenvolver tecnologias de idiomas

O trabalho da equipe foi descrito em um artigo científico intitulado "Se tudo o que você tiver for um pedaço da Bíblia".[Imagem: Universidade de Copenhague]

Aplicativos de tradução, reconhecimento e sintetização de voz já são muito bons em idiomas falados por milhões de pessoas, como inglês, francês, alemão ou português.

Mas eles ainda são de pouca valia para falantes de idiomas menos difundidos justamente porque falta "massa de dados" para que os sistemas de inteligência artificial nos quais essas ferramentas são baseadas obtenham o treinamento necessário.

"Quando desenvolvemos sistemas de tradução automática e motores de busca, normalmente inserimos no computador enormes quantidades de textos anotados manualmente que contêm informações sobre a função e o significado das palavras individuais.

"Por razões históricas, esses textos têm sido principalmente artigos de jornal em inglês e outras grandes línguas. Nós não temos acesso a textos anotados em língua…

Astrônomos descobrem enxame galáctico com "coração palpitante"

Esta imagem, usando dados do Spitzer e do Hubble, mostram o enxame galáctico SpARCS1049.
Crédito: NASA/STScI/ESA/JPL-Caltech/McGill

Uma equipe internacional de astrônomos descobriu um enxame gigantesco de galáxias com um núcleo repleto de estrelas novas - uma descoberta incrivelmente rara. A descoberta, realizada com a ajuda do Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA, é a primeira a mostrar que as galáxias gigantes no centro de enxames colossais podem crescer significativamente ao alimentarem-se de gás "roubado" de outras galáxias.

Os enxames galácticos são vastas famílias de galáxias ligadas pela gravidade. A nossa Galáxia, a Via Láctea, reside dentro de um pequeno grupo de galáxias conhecido como Grupo Local, ele próprio membro do massivo superenxame Laniakea.

As galáxias nos centros dos enxames são geralmente constituídas por fósseis estelares - estrelas velhas, vermelhas ou mortas. No entanto, os astrônomos descobriram agora uma galáxia gigante no centro de um enxame cha…

Manchas de Ceres em mais detalhe

Esta imagem, feita a partir de duas exposições com a sonda Dawn, mostra a cratera Occator em Ceres, o lar de uma coleção interessante de manchas invulgarmente brilhantes.
Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

As manchas mais radiantes do planeta anão Ceres brilham misteriosamente em novas imagens obtidas pela sonda Dawn da NASA. Estas fotografias da cratera Occator, com uma resolução de 450 metros por pixel, dão aos cientistas uma perspetiva mas profunda sobre estas características muito invulgares.

A nova imagem da cratera Occator, a partir do ponto de vista da Dawn, revela formas mais definidas da mancha central e características no chão da cratera. Dado que estas manchas são muito mais brilhantes que o resto da superfície de Ceres, a equipa da Dawn combinou duas imagens diferentes numa única composição - uma exposição adequada das manchas brilhantes e uma da superfície circundante.

Os cientistas também produziram animações que fornecem um voo virtual da cratera, incluindo um …

Esta é a galáxia mais antiga que já descobrimos

Astrofísicos do Caltech dizem ter detectado a galáxia mais antiga e distante já registrada. Ela tem 13,2 bilhões de anos de idade – cerca de meio bilhão a menos do que o universo em si – e a descoberta pode mudar o que astrofísicos sabem sobre o início da história do universo.

Adi Zitrin e Richard Ellis detectaram a galáxia EGS8p7 pela primeira vez com o Telescópio Espacial Hubble e com o Telescópio Espacial Spitzer, e com base nessas observações iniciais, eles decidiram que valia a pena ver mais de perto. Para aprender mais sobre a EGS8p7, eles precisavam de instrumentos diferentes, então eles usaram também o espectrômetro MOSFIRE no Observatório Keck no Havaí.

Análise espectrográfica é uma forma de olhar em um espectro inteiro de radiação eletromagnética emitida por um objeto. Nesse caso, eles queriam saber qual era o desvio para o vermelho da galáxia. Quando um objeto no espaço se afasta de nós, as ondas de luz são esticadas. Ondas mais longas aparecem em vermelho, então o espectr…

Confira a parte gelada de Marte

Essa é uma das imagens de Marte mais fascinantes que já vi. A perspectiva — capturada pela Mars Express — faz parecer que estou sentando bem próximo a nosso vizinho planetário, observando sua calota de gelo do polo sul e suas montanhas de bilhões de anos de idade. Em outras palavras, essas são as regiões inferiores de Marte.

A imagem foi divulgada recentemente pela Agência Espacial Europeia (ESA), depois de ser registrada pela câmera estéreo de alta resolução da Mars Express em 25 de fevereiro deste ano. Mas o que exatamente é tão estranho sobre a imagem? A ESA explica:

Durante o registro normal de uma imagem científica, a câmera geralmente aponta para baixo, mirando a superfície, do ponto mais próximo do planeta de acordo com a órbita elíptica da nave e a uma altitude de cerca de 300 km. Mas nesta observação incomum, conhecida por imagem de “calibragem de varredura”, o Mars Express se virou de tal forma que a câmera mirou acima da superfície do planeta, próximo ao ponto mais longe de…

Clãs de cachalotes falam dialetos diferentes, segundo estudo

Nós, seres humanos, nos orgulhamos da nossa diversidade cultural, mas não somos as únicas criaturas a formar sociedades. Acontece que dois clãs de cachalotes que vivem nas proximidades das Ilhas Galápagos falam dialetos diferentes – oferecendo ainda mais evidências de que animais também têm cultura.

Cachalotes – caçadores das profundezas do mar que vivem em redes sociais hierárquicas – se comunicam entre si através de uma série de estalos conhecidos como “codas”. Essas vocalizações, que desempenham papel importante na ligação social, não são um comportamento inato. Muito pelo contrário – os pequenos cachalotes aprendem a se comunicar com os mais velhos.

Em muitos aspectos, a comunicação entre os cachalotes carrega marcas da cultura humana. Mas se as codas são de fato um traço cultural, então podemos esperar que elas variem de clã para clã, certo?

É isso o que concluiu o candidato a PhD Mauricio Cantor da Universidade Dalhousie, no Canadá, ao examinar dois conhecidos clãs de cachalote…

A primeira caixa torácica de titânio impressa em 3D do mundo é uma maravilha da medicina

Parece coisa de história em quadrinhos, mas não é. Depois de perder o osso esterno e parte da caixa torácica para um câncer, um homem espanhol de 54 anos recebeu a primeira prótese de peito impressa em 3D do mundo, feita do leve, mas incrivelmente resistente, titânio.

Implantes de titânio não são nenhuma novidade para a medicina, mas substituir grandes porções da caixa torácica pode se provar dificultoso. As próteses de titânio são geralmente feitas de várias placas componentes, e podem até mesmo se afrouxar com o tempo, causando complicações futuras.

Cirurgiões do hospital da Universidade de Salamanca, na Espanha, decidiram que uma prótese de titânio customizada seria a melhor opção para preencher as porções do peito do paciente que foram removidas, além de ser uma opção mais segura a longo termo.



Usando tomografias 3D de alta resolução do peito do paciente, os cirurgiões determinaram quais áreas precisavam ser substituídas, e então solicitaram a Anatomics, uma companhia australiana…