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Manchas de Ceres em mais detalhe


Esta imagem, feita a partir de duas exposições com a sonda Dawn, mostra a cratera Occator em Ceres, o lar de uma coleção interessante de manchas invulgarmente brilhantes.
Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

As manchas mais radiantes do planeta anão Ceres brilham misteriosamente em novas imagens obtidas pela sonda Dawn da NASA. Estas fotografias da cratera Occator, com uma resolução de 450 metros por pixel, dão aos cientistas uma perspetiva mas profunda sobre estas características muito invulgares.

A nova imagem da cratera Occator, a partir do ponto de vista da Dawn, revela formas mais definidas da mancha central e características no chão da cratera. Dado que estas manchas são muito mais brilhantes que o resto da superfície de Ceres, a equipa da Dawn combinou duas imagens diferentes numa única composição - uma exposição adequada das manchas brilhantes e uma da superfície circundante.

Os cientistas também produziram animações que fornecem um voo virtual da cratera, incluindo um mapa topográfico colorido.

Os cientistas da Dawn observam que a orla da cratera Occator é quase vertical em alguns lugares, onde sobe abruptamente até quase 2 km.

As vistas da órbita atual da Dawn, obtidas a uma altitude de 1470 km, têm cerca de três vezes mais resolução do que as imagens recolhidas pela sonda na órbita do mês de junho, e são quase 10 vezes melhores do que a primeira órbita da Dawn em redor de Ceres de abril e maio.

"A Dawn transformou o que há tão pouco tempo eram apenas pontos brilhantes numa paisagem complexa, brilhante e bonita," comenta Marc Rayman, engenheiro e diretor da missão Dawn, no JPL da NASA em Pasadena, no estado americano da Califórnia. "Em breve, a análise científica irá revelar a natureza geológica e química deste cenário extraterrestre misterioso e fascinante."

A sonda já completou dois ciclos de 11 dias a mapear a superfície de Ceres à sua altitude atual e começou o terceiro no passado dia 9 de setembro. A Dawn vai mapear Ceres seis vezes ao longo dos próximos dois meses. Cada ciclo corresponde a 14 órbitas. Ao mapear Ceres a um ângulo ligeiramente diferente em cada ciclo de mapeamento, os cientistas da Dawn serão capazes de construir vistas em estéreo e mapas em 3-D.

A Dawn é a primeira missão a visitar um planeta anão e a primeira a orbitar dois alvos distintos do Sistema Solar. Orbitou o protoplaneta Vesta durante 14 meses em 2011 e 2012 e alcançou Vesta no dia 6 de março de 2015.

FONTE: ASTRONOMIA ONLINE

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