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Condensado de Bose-Einstein é feito no espaço pela primeira vez


CONDENSADO DE BOSE-EINSTEIN (FOTO: NIST/JILA/CU-BOULDER/WIKIMEDIA COMMONS)

Fase de matéria é formada em quase 0ºC, agrupando átomos em estado quântico denso

Pela primeira vez, uma equipe internacional de pesquisadores produziu com sucesso no espaço um condensado de Bose-Einstein (BEC) – fase da matéria formada por bósons a uma temperatura baixa.

No artigo, publicado na revista Nature, os cientistas descrevem que criaram um pequeno dispositivo experimental que foi levado em um foguete para o espaço. Os testes foram realizados durante a queda livre da ferramenta.

O dispositivo consistia de uma cápsula contendo um chip com um grupo de átomos de rubídio-87, eletrônicos, lasers e uma fonte de energia. Ele foi ativado assim que o foguete atingiu uma altitude de 243 km, produzindo um BEC em apenas 1,6 segundos.

Uma vez que o BEC foi produzido, 110 testes pré-programados foram realizados nos seis minutos que o dispositivo levou para cair na Terra.

Este BEC foi o primeiro já produzido fora do ambiente terrestre e marca o início de uma nova era nos esforços de pesquisas da área.

O condensado de Bose-Einstein é um estado de matéria que ocorre depois que os átomos de gás com densidade baixa são resfriados até quase zero graus absoluto e se agrupam para formar um estado quântico extremamente denso.

Os cientistas estão interessados ​​em reproduzir os BEC para testar suas propriedades. Uma teoria sugere que eles poderiam servir de base para sensores sensíveis, que poderiam ser usados ​​para entender melhor fenômenos da física, como as ondas gravitacionais.

Produzir um BEC é complicado porque a gravidade interfere nos dispositivos para tal façanha. O método mais atual envolve a queda de dispositivos de torres para permitir que eles façam o trabalho em um ambiente de gravidade zero, mas esses experimentos têm apenas frações de segundos. Com isso, fazer os testes no espaço é opção uma melhor devido ao ambiente de microgravidade.

FONTE: REVISTA GALILEU

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