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Charles Babbage: saiba quem foi o engenheiro "pai do computador"


CHARLES BABBAGE É CONSIDERADO O PAI DO COMPUTADOR (FOTO: WIKIMEDIA)

Matemático e inventor inglês viveu entre 1791 e 1871

Se hoje existem computadores e laptops dos mais variados modelos e tecnologia, agradeça a Charles Babbage. Talvez você nunca tenha ouvido falar nele, mas o inventor inglês que viveu entre 26 de dezembro de 1791 e 18 de outubro de 1871 é o nome por trás do primeiro computador programável do mundo. A máquina imaginada por Babbage, porém, nunca foi de fato construída por ele. O primeiro computador, na realidade, só apareceu anos depois, em 1936, a partir das mãos do engenheiro alemão Konrad Zuse.

Babbage, no entanto, é considerado o pai dos aparelhos que apreciamos tanto atualmente. A seguir, saiba mais sobre ele:

Infância

Filho de um banqueiro, Babbage foi educado em boas escolas e por bons tutores. Seu interesse pela matemática surgiu quando frequentou a academia Holmwood, que contava com uma biblioteca abastecida de livros sobre o assunto. Ele frequentou o Trinity College, em Cambridge, onde depois ensinou matemática.

Prestígio

Em 1812, Babbage ajudou a fundar a Sociedade Analítica, cujo objetivo era introduzir desenvolvimentos de toda a Europa à matemática inglesa. Quatro anos depois, foi eleito membro da Real Sociedade de Londres para o Melhoramento do Conhecimento Natural, a célebre Royal Society.


ILUSTRAÇÃO DE CHARLES BABBAGE EM JORNAL INGLÊS DE 1871 (FOTO: WIKIMEDIA/UNKNOWN STAFF ARTIST FOR THE ILLUSTRATED LONDON NEWS)

Computador

Em 1801, o francês Joseph Marie Jacquard criou um tear mecânico, com uma leitora automática de cartões. A ideia inspirou Babbage, do outro lado do Canal da Mancha, a idealizar uma máquina de tecer números que fizesse cálculos e pudesse ser controlada por cartões.

Em 1822, apresentou o projeto de sua grande máquina, a qual chamou de máquina diferencial, capaz de resolver equações polinomiais, possibilitando a construção de tabelas de logaritmos, um dos maiores problemas da época. Em 1823, recebeu financiamento do governo britânico para desenvolver um aparelho que pudesse resolver qualquer tipo de cálculo — ideia por trás dos computadores.

Ada

A condessa de Lovelace, Ada Augusta King, ajudou Babbage pesquisar e, principalmente, traduzir documentos do francês para o inglês. Ela também projetou programas para a máquina que ele tentava construir — talvez só não seja considerada a primeira programadora da história, pois a máquina nunca chegou a existir.


ADA LOVELACE (FOTO: REPRODUÇÃO)

Cérebro

Metade do cérebro de Babbage está exposta dentro de um pote de vidro na galeria de matemática e computação do Museu de Ciência de Londres. Como com outras pessoas importantes, pesquisadores da época consideraram relevante conservar o órgão para estudá-lo.


TÚMULO DE CHARLES BABBAGE NO CEMITÉRIO DE KENSAL GREEN EM LONDRES, NA INGLATERRA (FOTO: WIKIMEDIA/ASTROCHEMIST)

FONTE: REVISTA GALILEU

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