Pular para o conteúdo principal

Ancestrais mamíferos começaram a voar antes do que imaginávamos



A origem do voo ainda é um conturbado tópico na comunidade científica, como é o caso de qualquer história de origem. O voo provavelmente ocorreu diversas vezes em diferentes grupos. Os insetos possivelmente começaram a voar há 300 milhões de anos, e os pterossauros, os grandes répteis voadores, evoluíram há 230 milhões de anos. Adicione a essa mistura o voo planado e a complexa origem dos mamíferos e essa história passa a ficar ainda mais confusa.

Agora, cientistas anunciam um novo par de animais voadores ancestrais — e eles não são insetos, pássaros ou lagartos. São parentes dos mamíferos, e, com seus 160 milhões de anos, podem ter conquistados os céus dezenas de milhares de anos antes do mais velho mamífero voador. Eles estão a frente dos morcegos em pelo menos 100 milhões de anos.

As duas novas espécies “são os mais primitivos planadores da evolução mamífera, evoluindo cerca de 100 milhões de anos antes dos conhecidos planadores da subclasse de mamíferos theria”, o grupo inclui marsupiais e mamíferos placentários, de acordo com um par de dissertações publicadas esta semana na Nature.

Os cientistas descobriram ambas espécies na China, na Formação de Tiaojishan de 160 milhões de anos. Eles nomearam um de Maiopatagium furculiferum, que é a junção em latim das palavras “mãe”, das palavras que descrevem as membranas da pele que ele usava para voar e sua clavícula, que é parecida com o osso externo dos pássaros. Enquanto o outro recebeu o nome de Vilevolodon diplomylos, que usa a palavra “planador” em latim e palavras gregas para descrever o formato de seus dentes.

Membranas localizadas na parte inferior lateral dos braços destes animais, chamadas de patágio, foram encontradas na análise ultravioleta de ambas as espécies. Estas características, combinadas com as proporções dos membros, mostrou aos pesquisadores que elas poderiam planar sobre o ar. Uma das criaturas, a M. furculiferum, tinha dentes parecidos com os dos morcegos que se alimentam de plantas, enquanto a outra, a V. diplomylos, tinha dentes bem mais estranhos, diferente de seus contemporâneos – os cientistas acreditam que o animal era onívoro e herbívoro.

Você talvez se pergunte por que não me referi a estas criaturas, que mais parecem gambás de pelúcia, como mamíferos. Enquanto eles são formas mamíferas, os pesquisadores os consideram parentes extintos dos mamíferos modernos, em vez de um ancestral direto. Alguns acham que eles poderiam ser mamíferos, mas um estudo recente dos dentes de outro membro deste grupo de animais, chamado de haramiyida, deixa a dúvida se eles são mesmo ancestrais dos mamíferos ou um novo ramo na árvore filogenética.

Ainda assim, os pesquisadores escrevem que o M. furculiferum mostra evidência de se tratar de um animal que vivia em árvores que evoluiu para animais planadores, enquanto o V. diplomylos viviu um estilo de vida que até então acreditava-se fazer parte apenas de mamíferos planadores, como o esquilo voador.

A evolução faz um monte de coisas esquisitas, mas se elas funcionam, a evolução vai lá e faz de novo.

[Nature, Nature]

Imagem: Reconstrução por April I. Neander/UChicago

FONTE: GIZMODO BRASIL

Comentários

Postagens mais visitadas deste blog

Ovnis e estranhas criaturas próximos ao Centro de Lançamento da Barreira do Inferno (RN)

Desde o ano de 2016 militares da Aeronáutica que trabalham na Barreira do Inferno já percebiam bolas de luzes alaranjadas como também feixes de luzes amarelados no céu noturno, bem próximo daquela região. Por desconhecerem totalmente a origem dessas luzes misteriosas e a finalidade delas, vários militares observavam intrigados e chegavam a comentar entre eles sobre esses fenômenos luminosos. Dias após a percepção dessas claridades no céu noturno, alguns militares começaram a perceber ao redor daquela localidade o aparecimento de criaturas vivas, de seres que não eram humanos. Um dos militares chegou a ver um "Urso Polar" e imediatamente comunicou a outros militares de plantão. Tal militar chegou a passar mal após a aparição de tal criatura. Já um outro militar flagrou uma outra criatura aparentando ser um "homem de grande porte" sair andando de dentro da água do mar. Outro militar relata que presenciou duas criaturas que de início pareciam apenas dois cachorros g…

Ovnis em Iporanga (SP)

Entrada da Casa de Pedra, caverna com maior boca do Mundo, 215 metros.

Iporanga em tupi significa “Rio Bonito” e foi palco da exploração de ouro no período colonial e, posteriormente da exploração de chumbo e zinco no século passado. Na região há famosas cavernas: Formação Iporanga e Formação Votuverava. Em Iporanga, efetuaram-se diversos estudos de mapeamento geológico e pesquisa mineral, sobretudo pela CPRM - Serviço Geológico do Brasil. A seção geológica mais conhecida é o famoso perfil Apiaí-Iporanga. A cidade atrai muitos visitantes por possuir lindas cachoeiras, piscinas naturais, vales, grutas e cavernas. Iporanga é a cidade que possui o maior número de cachoeiras em todo o Brasil, nas 365 cavernas cadastradas. O turista poderá praticar esportes radicais como o rapel, canyonismo e trekking. Atrativos culturais podem ser visitados como o museu da cidade, a Igreja Matriz e as casas com o estilo colonial. Por todos estes motivos, Iporanga é considerada um dos mais importantes cent…

Conheça histórias de pessoas que foram abduzidas por Extraterrestres

As pessoas do mundo se dividem em dois grandes grupos e um terceiro bem pequeno.

Os dois grandes grupos são: aqueles que acham que ETs existem e aqueles que acham que ETs não existem.

Correndo por fora, existe uma minoria silenciosa que se mantém quietinha, aparentemente, porque, se essas pessoas disserem as coisas que elas sabem, ninguém acreditaria nelas.

Elas fazem parte do pequeno grupo que jura de pé junto ter feito contato com seres extraterrestres.

O fotógrafo nova-iorquino Steven Hirsch, de 63 anos, é um cara que, se não acredita nessas pessoas, pelo menos acredita no direito que elas têm de contar suas histórias do jeito que quiserem.

Por isso, ele criou um blog em que entrevista e fotografa gente que diz ter sido abduzida por alienígenas. O endereço é littlestickylegs.blogspot.co.uk.

- Eu não quero que os meus leitores tenham nenhum tipo de ideia pré-concebida sobre essas pessoas até qie eles vejam suas imagens e leiam suas palavras. Minhas entrevistas mal conseguem ir além…