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Caronte recebe os primeiros nomes oficiais de características à superfície


Mapa de Caronte com as recém-nomeadas características.
Crédito: União Astronômica Internacional

Exploradores e visionários lendários, reais e fictícios, estão entre os imortalizados pela UAI (União Astronômica Internacional) no primeiro conjunto de nomes oficiais de características à superfície da maior lua de Plutão, Caronte. Os nomes foram propostos pela equipe da New Horizons e aprovados pelo Grupo de Trabalho da UAI para a Nomenclatura de Sistemas Planetários.

A UAI, a autoridade internacionalmente reconhecida para dar o nome a corpos celestes e outras características superficiais, aprovou recentemente uma dúzia de designações propostas pela equipe da New Horizons da NASA, que liderou o primeiro reconhecimento de Plutão e das suas luas em 2015 com a sonda New Horizons. A equipe da New Horizons tinha vindo a usar muitos dos nomes escolhidos, informalmente, para descrever os vários vales, fendas e crateras descobertas durante o primeiro olhar de perto da superfície de Caronte.

Caronte é um dos maiores corpos da Cintura de Kuiper e é muito rico em características geológicas, bem como crateras parecidas àquelas vistas na maioria das outras luas. Estas características e algumas das crateras de Caronte receberam agora nomes oficiais da UAI.

A equipe da New Horizons foi instrumental na passagem dos novos nomes pela aprovação e incluiu o líder das missões da New Horizons, o Dr. Alan Stern, e os membros da equipa Mark Showalter - o presidente do grupo e contacto da UAI - Ross Beyer, Will Grundy, William McKinnon, Jeff Moore, Cathy Olkin, Paul Schenk e Amanda Zangari. A equipe reuniu a maioria das suas ideias durante a campanha de nomenclatura pública online "Our Pluto" em 2015.

Os nomes aprovados pela UAI abrangem a diversidade de recomendações que a equipe recebeu de todo o mundo durante a campanha "Our Pluto". Juntamente com os esforços da equipa da New Horizons, os membros do público em todo o mundo ajudaram a dar nomes às características de Caronte, contribuindo com sugestões para os nomes das características desta lua distante.

Honrando a exploração épica de Plutão que a New Horizons alcançou, muitos dos nomes no sistema de Plutão prestam homenagem ao espírito de exploração humana, agraciando viajantes, exploradores e cientistas, viagens pioneiras e destinos misteriosos. Rita Schulz, presidente do Grupo de Trabalho da UAI para a Nomenclatura de Sistemas Planetários, comentou: "Estou satisfeita que as características de Caronte tenham recebido nomes com espírito internacional."

Os nomes aprovados para características em Caronte focam-se na literatura e na mitologia da exploração. Estes são:

*Argo Chasma tem o nome do navio utilizado por Jasão e pelos Argonautas, no épico poema Argonautica, durante a sua busca pelo Tosão de Ouro;

*Butler Mons homenageia Octavia E. Butler, a primeira escritora de ficção científica a ganhar a bolsa MacArthur e cuja trilogia "Xenogenesis" descreve a saída da Humanidade da Terra e o seu posterior regresso;

*Caleuche Chasma tem o nome do mitológico navio fantasma que percorre os mares em redor da pequena ilha de Chiloé, na costa do Chile; de acordo com a lenda, Caleuche explora a costa recolhendo os mortos, que passam a viver para sempre a bordo;

*Clarke Montes homenageia Sir Arthur C. Clarke, o prolífico escritor de ficção científica e futurista cujos romances e pequenas histórias (incluindo 2001: Uma Odisseia no Espaço) são representações imaginativas da exploração espacial;

*Dorothy Crater reconhece a protagonista da série de livros infantis escritos por L. Frank Baum, que segue as viagens de Dorothy Gale no mundo mágico de Oz;

*Kubrick Mons homenageia o diretor de cinema Stanley Kubrick, cujo icônico "2001: A Space Odyssey" conta a história da evolução da humanidade desde a utilização das ferramentas até à exploração espacial e além;

*Mandjet Chasma tem o nome de um dos barcos da mitologia egípcia que transportava o deus do Sol, Ra (Re) através do céu cada dia - tornando-se um dos primeiros exemplos mitológicos de um navio que viaja pelo espaço;

*Nasreddin Crater tem o nome do protagonista de milhares de contos humorísticos contados em todo o Médio Oriente, Europa do Sul e partes da Ásia;

*Nemo Crater tem o nome do capitão do Nautilus, o submarino dos livros "Vinte Mil Léguas Submarinas" (1870) e "A Ilha Misteriosa" (1874) de Júlio Verne;

*Pirx Crater tem o nome do personagem principal da série de contos de Stanislaw Lem, que viaja entre a Terra, Lua e Marte;

*Revati Crater tem o nome do personagem principal da narrativa épica hindu Mahabharata - amplamente considerada como a primeira da história (cerca de 400 AC) a incluir o conceito de viagem no tempo;

*Sadko Crater reconhece o aventureiro que viajou até ao fundo do mar no épico medieval russo Bylina.

FONTE: ASTRONOMIA ONLINE

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