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Astrônomos descobrem 80 candidatos a exoplanetas em tempo recorde


Pesquisadores identificaram ainda planeta a orbitar a estrela mais brilhante já encontrada pela missão

Entre mais de 50 mil estrelas, há pelo menos 80 possíveis planetas escondidos. A descoberta realizada por cientistas do MIT, nos Estados Unidos, foi publicada no periódicoAstronomical Journal. Os dados foram processados semanas após chegarem na Terra, tornando o evento ainda mais empolgante, já que normalmente demora entre alguns meses e um ano.

As observações ocorreram em períodos espaçados de 80 dias por meio da K2, missão que segue os passos do trabalho realizado pelo Telescópio Espacial Kepler da NASA e faz suas buscas atrás da Terra, analisando estrelas que são difíceis de serem observadas caso o planeta não esteja em uma posição específica em relação ao Sol.

Em tempo recorde, os astrônomos identificaram 80 possíveis exoplanetas. "Nossa experiência trabalhando na K2 há quatro anos nos leva a acreditar que a maioria desses são de fato planetas prontos para serem confirmados ou validados", escrevem os autores da pesquisa.

Entre eles, encontra-se um planeta que orbita a estrela HD 73344, a mais brilhante já descoberta pela missão. Segundo os cientistas, o objeto passa por sua estrela a cada 15 dias e tem cerca de 2,5 vezes o tamanho da Terra e 10 vezes sua massa.

Localizado a 114 anos-luz da Terra, esse extraordinário planeta é ainda bastante quente, com temperaturas que oscilam entre 1,2 mil e 1,3 mil graus Celsius, o equivalente à temperatura da lava de um vulcão em erupção. Essas características e a sua proximidade da HD 73344 o tornam um candidato ideal para estudos de atmosfera e composição. "Pensamos que seria uma versão menor e mais quente de Urano ou Netuno", afirmou o cientista Ian Crossfield, em anúncio.

Segundo ele, o possível exoplaneta pode dar pistas sobre todo o sistema. "Encontramos um dos planetas mais empolgantes já identificados durante toda a missão K2, e fizemos isso mais rápido do que antes", explicou. "Isso mostra como estamos abrindo o caminho para a missão TESS da NASA fazer o mesmo por todo o céu ao longo dos próximos anos."


ILUSTRAÇÃO DO SATÉLITE TESS EM FRENTE A UM PLANETA DE LAVA ORBITANDO UMA ESTRELA. (FOTO: NASA/GSFC)

Lançado em abril deste ano, o Transiting Exoplanet Survey Satellite da agência norte-americana é considerado um "caçador de planetas". O satélite é equipado com quatro câmeras que cobrem 85% do céu, que foi dividido em 26 setores que podem ser observados individualmente pelos pesquisadores. O primeiro ano da missão deve mapear os 13 setores do céu ao sul e, o segundo ano, os outros 13 ao norte.

FONTE: REVISTA GALILEU

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