Pular para o conteúdo principal

É possível existir um planeta com um sistema de anéis 200 vezes maior que Saturno



Há alguns anos, astrônomos descobriram um objeto bizarro orbitando uma estrela distante. Estudos preliminares sugeriram que se tratava de um exoplaneta com um sistema de anéis ridiculamente grande, 200 vezes maior do que Saturno. Novos estudos provaram que essa estrutura celeste gigantesca pode sim existir – mas, para funcionar, os anéis precisam girar na direção errada.

Este exoplaneta glorioso pode ser tanto um gigante gasoso enorme quanto um anão marrom, e está em uma órbita ao redor de J1407, uma jovem estrela parecida com o Sol localizada a 420 anos-luz da Terra. Observações feitas em 2007 por Steven Rieder do instituto de pesquisa japonês RIKEN e por Matthew Kenworthy, da Universidade de Leiden, na Holanda, revelaram uma série estranha de eclipses, os quais foram interpretados pelos pesquisadores como um planeta enorme com um sistema de anéis gigantes, talvez até 200 vezes maior do que os anéis que embrulham Saturno.


Os anéis são tão grandes que poderíamos vê-los da Terra se o planeta estivesse no lugar de Saturno. Via M. Kenworthy/Universidade de Leiden

Alguns mais céticos diziam que eles tinham tirado conclusões precipitadas, apontando para a órbita exagerada do objeto. De vez em quando, esse planeta se aproxima bastante da estrela hospedeira, e os efeitos gravitacionais disso podem destruir os anéis.

Para ver se tal sistema pode de fato existir, Rieder e Kenworthy decidiram conduzir uma série de simulações. Suas descobertas, que foram aceitas para publicação na Astronomy & Astrophysics, mostram que o sistema é estável e que pode persistir por mais de 10.000 órbitas de 11 anos. Isso significa que a estrutura sobreviveria por cerca de 100.000 anos, o que não é muita coisa em termos cosmológicos. Então, se for verdade, podemos ter a sorte de observar um objeto bastante raro.

Mas há uma ressalva importante: esse sistema de anéis gigante só pode existir e os anéis girarem na direção oposta da órbita do planeta ao redor da sua estrela. “Pode parecer loucura – anéis gigantes que giram na direção oposta – mas calculamos que um sistema ‘normal’ de anéis não consegue sobreviver,” disse Rieder em um comunicado.

Objetos que giram na direção errada estão em órbitas retrógradas, e são bastante raros. No nosso sistema solar, todos os planetas e a maioria dos outros objetos orbitam em um movimento prógrado, o que significa que eles viajam na mesma direção da rotação do Sol. A maioria dos satélites, e até os anéis de Saturno, também têm movimentos prógrados. Para um objeto ser retrógrado, alguma coisa precisa ter acontecido, como um planeta que capturou uma lua formada em outro lugar. No caso desse sistema planetário extraordinário, Rieder e Kenworthy dizem que um evento catastrófico – como uma colisão enorme – pode ter feito os anéis ou o planeta girarem na direção oposta.

Os pesquisadores dizem que é possível que os eclipses estranhos sejam causados por um objeto flutuante livre, mas lembram que essa “chance é mínima”. Para o futuro, eles planejam investigar como a estrutura de anéis foi formada, e como ela pode mudar com o passar do tempo.



[Astronomy & Astrophysics via arXiv]

Foto de topo: ilustração do artista Ron Miller com um sistema de anéis gigantes ao redor de J1407. (©Ron Miller)

FONTE: GIZMODO BRASIL

Comentários

Postagens mais visitadas deste blog

Conheça histórias de pessoas que foram abduzidas por Extraterrestres

As pessoas do mundo se dividem em dois grandes grupos e um terceiro bem pequeno.

Os dois grandes grupos são: aqueles que acham que ETs existem e aqueles que acham que ETs não existem.

Correndo por fora, existe uma minoria silenciosa que se mantém quietinha, aparentemente, porque, se essas pessoas disserem as coisas que elas sabem, ninguém acreditaria nelas.

Elas fazem parte do pequeno grupo que jura de pé junto ter feito contato com seres extraterrestres.

O fotógrafo nova-iorquino Steven Hirsch, de 63 anos, é um cara que, se não acredita nessas pessoas, pelo menos acredita no direito que elas têm de contar suas histórias do jeito que quiserem.

Por isso, ele criou um blog em que entrevista e fotografa gente que diz ter sido abduzida por alienígenas. O endereço é littlestickylegs.blogspot.co.uk.

- Eu não quero que os meus leitores tenham nenhum tipo de ideia pré-concebida sobre essas pessoas até qie eles vejam suas imagens e leiam suas palavras. Minhas entrevistas mal conseguem ir além…

Mémorias da Ufologia: Caso SANTA ISABEL

FOTOS DO LAUDO

Na localidade de Santa Izabel(SP) em junho de 1999, a Sra. Alzira Maria de Jesus foi encontrada morta na sua cama, e por volta das 8 hs da manhã sua nora percebe o fato e sai imediatamente para ir ao orelhão e ligar para o seu marido e espera à ajuda e , ao chegar de volta em casa quase 40 min.depois a nora vê o corpo da sra. com o rosto totalmente desfigurado e praticamente sem carne; foi feito o boletim de ocorrência na delegacia da cidade sob n°145/99 em 24 de Junho. Posteriormente confirmou-se que à causa da morte foi a parada respiratória, mas o que aconteceu realmente como rosto desta sra. num espaço menor de uma hora?O laudo é cita sobre as configurações do mesmo, inclusive nas cavidades oculares, mas o que teria causado à perda do rosto ficou indeterminada. Mais estranho ainda é que na noite anterior aos fatos foram vistas bolas de luz voando nessa região rural e no início da madrugada os animais,como cachorros,gansos,e outros começaram à fazer um intenso barulh…

O caso Roswell nordestino: Queda de UFO na Bahia, em Janeiro de 1995

Por Ufo Bahia: Nessa data, as 09:00 horas, uma in­formante do G-PAZ, "M" da TV BAHIA me ligou contando uma mirabolante his­tória de queda de um UFO em Feira deSantana(BA) a 112 Km de Salvador. Umfazendeiro de apelido Beto, tinha ligadopara TV SUBAÉ daquela cidade oferecen­do – em troca de dinheiro – um furo dereportagem; um disco voador tinha caído na sua fazenda e ele tinha provas e ima­gens do fato!
Apenas depois do meio dia, conse­gui – por fim – falar com Beto, que apóssua proposta de negócio, ante minha (apa­rente) frieza, me contou com bastante de­talhes o acontecido. Soube que tambémtentara vender suas provas a TV BAHIA,onde procurou o repórter José Raimundo:
"Ontem pela madrugada caiu algu­ma coisa na minha fazenda, dentro de umalagoa. Era do tamanho de um fusca; aqui­lo ficou boiando parcialmente submerso,perto da beirada. Tentei puxar como pude,trazendo para perto de mim, com uma vara.Aquilo parecia um parto... (quando seabriu uma porta) começou primeiro a sa…