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Por que diabos esse enorme buraco negro está vagando pelo espaço?



Nós não compreendemos os quasares assim tão bem, mas estamos bem seguros de que essas luzes incrivelmente fortes pertencem ao centro das galáxias. Então pareceu estranho quando astrônomos descobriram que o quasar 3C 186, 36 mil anos-luz longe do centro de sua galáxia, parecia estar escapando.

Dada sua luminosidade e localização nos centros galácticos, é provável que quasares sejam buracos negros supermassivos e que a forte luz venha da fricção do gás e da poeira orbitando a massa central a velocidades incrivelmente altas. Um time internacional de astrônomos localizou essa estranha fuga galáctica a oito bilhões de anos-luz de distância com o Telescópio Espacial Hubble, o Sloan Digital Sky Survey e o Chandra X-Ray Observatory. Eles acham que o quasar pode ter recebido um chute de ondas gravitacionais em sua criação, em uma violenta colisão entre buracos negros três bilhões de vezes a massa do nosso Sol.

Mas essa explicação não foi tão boa para Grant Tremblay, astrofísico de Yale e um dos autores da pesquisa. A princípio, Tremblay e seus colegas pensaram que a galáxia e seus quasares tinham acabado de se fundir uns com os outros. “Mas fusões que aconteceram recentemente parecem um acidente de trem”, ele disse ao Gizmodo. “Essa é uma galáxia bem feliz e ordenada, o que significa que, se tivesse ocorrido uma grande fusão, teria acontecido vários bilhões de anos atrás.” Em outras palavras, teria tomado tempo depois da galáxia fundida se reconfigurar no seu formato elíptico atual.

Além do mais, buracos negros querem voltar ao centro de suas galáxias através de um processo chamado fricção dinâmica, disse Tremblay. Mas esse quasar parece estar voando a 2000 quilômetros por segundo.


Uma foto mais óbvia do buraco negro fugindo, o círculo negro é o centro da galáxia (Imagem: Chiaberge et al)

Então, por que um quasar iluminado como o 3C 186 fugiria de uma galáxia tão atraente? A pesquisa, que será publicada na semana que vem no periódico Astronomy & Astrophysics, propõe uma das colisões mais violentas possíveis. Primeiro, a ideia de que dois buracos negros supermassivos giraram um em torno do outro e se fundiram, suas massas combinadas criaram o quasar de três bilhões de massas solares conhecido como 3C 186. Quaisquer forças restantes da rotação se transformaram em ondas gravitacionais, perturbações que viajam por aí alterando a forma do espaço-tempo em si, que os cientistas observaram pela primeira vez no ano passado. Modelos mostram que o “chute” da onda gravitacional resultante pode ser responsável pela fuga do buraco negro.

Essa é só uma explicação, obviamente, disse Tremblay. Podem existir outras: talvez o quasar esteja fugindo de uma galáxia bem mais bagunçada que recentemente colidiu com outra, e a nossa capacidade de observação fez ela parecer ordenada, por exemplo. Algumas explicações Tremblay e seus colegas já descartaram, como a possibilidade de que o quasar esteja apenas em frente à galáxia, mas não faça parte dela. Seria pretensioso imaginar que sabemos o que está acontecendo com certeza. “A natureza é estranha”, ele disse. “Existem muitas galáxias no universo. De um ponto de vista puramente da fricção dinâmica, um buraco negro deveria afundar até o centro de sua galáxia. Mas isso não significa que essa disposição seja causada somente por uma onda gravitacional.”

Outros acharam que a explicação da onda gravitacional parece boa o bastante. “Eu tendo a concordar com suas conclusões”, Lionel London, um pesquisador associado da Cardiff University que modela ondas gravitacionais, disse ao Gizmodo, em uma mensagem pelo Skype. “O espiralamento de dois buracos negros… causa o inteiro sistema dos dois buracos negros a andar por aí, e, logo antes da fusão, tem um pouco de força ainda, que se manifesta em um chute no buraco negro final.”

Os cientistas continuam estudando esse quasar para confirmar sua explicação baseada em ondas gravitacionais. Mas, até lá, boa sorte, meu caro 3C 186. Aquela galáxia não era boa o bastante para você mesmo.

[Astronomy & Astrophysics via HubbleSite.org]

FONTE: GIZMODO BRASIL

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