Pular para o conteúdo principal

Cientistas descobrem fosso em Mercúrio que indica que o planeta está encolhendo


Cientistas encontraram um fosso enorme na superfície de Mercúrio. Ele é maior do que o Grand Canyon, e mais amplo e profundo que o Grande Vale do Rift, no leste da África. Mas não é só o tamanho que o torna marcante – o “Grande Vale” pode ser a melhor evidência de que toda a crosta de Mercúrio está diminuindo.

Há alguns meses, cientistas que analisavam os dados coletados pela missão MESSENGER da NASA fizeram o seguinte anúncio: Mercúrio, um planeta ligeiramente maior que a nossa Lua e intensamente perto do Sol, está ativo geologicamente.

Baseados em inúmeras pequenas falhas espalhadas pela superfície do planeta, os cientistas determinaram que ele está sofrendo um encolhimento da crosta, uma forma de atividade tectônica, enquanto seu núcleo esfria.


Perspectiva 3D do Grande Vale de Mercúrio. Gif por Gizmodo via NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington/DLR

Mas, enquanto pequenas falhas indicam que Mercúrio está pelo menos um pouco ativo atualmente, a MESSENGER também conseguiu capturar grandes elementos que apontam graves movimentos geológicos no passado. O Grande Vale, identificado num mapa topográfico de alta resolução feito pelas imagens estereoscópicas da MESSENGER, talvez seja o elemento mais impressionante.

“Este foi apenas um daqueles resultados realmente divertidos”, diz Thomas Watters, cientista planetário no Instituto Smithsonian que liderou a descoberta, ao Gizmodo. “Não tínhamos visto nada como isso [em Mercúrio] ainda.”


Grande Vale de Mercúrio mostrado em tons de azul escuro nesse mapa topográfico. Imagem: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington/DLR/Smithsonian Institution

Com 400 quilômetros de largura e 965 quilômetros de comprimento, o Grande Vale se estende a partir da parte sudoeste da bacia do Rembrandt, uma das bacias mais largas e jovens de Mercúrio.

O vale é demarcado por duas enormes escarpas – estruturas em forma de degrau em que os dois lados de uma falha se tornaram verticalmente deslocados um do outro – e tem 3 quilômetros de profundidade. “Não há nenhuma evidência de uma formação geológica que corresponda a essa escala”, diz o geólogo Laurent Montesi, da Universidade de Maryland, em um comunicado.


Modelo de elevação em alta resolução obtido pelo MESSENGER releva o Grande Vale de Mercúrio, em azul. Imagem: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington/DLR/Smithsonian Institution

No periódico Geophysical Research Letters, Watters, Montesi e seus coautores argumentam que o Grande Vale provavelmente se formou devido ao rápido resfriamento do interior de Mercúrio, que fez com que a litosfera do planeta – uma única placa tectônica – murchasse como uma uva passa. Enquanto isto estava acontecendo, a superfície do vale dobrou e afundou entre as duas falhas.

“Esta é uma das evidências mais fortes até agora para explicar a contração litosférica”, diz Watters. “Isso nos dá uma ideia ainda melhor da atividade tectônica em um planeta de uma placa.”

Watters e sua equipe continuarão a explorar os dados da MESSENGER, que deve render descobertas científicas por muitos anos. Visto que a missão já descobriu gelo, campos magnéticos estranhos e possíveis evidência de terremotos por lá, acho que ainda há muitas surpresas pela frente.

[Geophysical Research Letters]

Imagem do topo: JHU/APL.

FONTE: GIZMODO BRASIL

Comentários

Postagens mais visitadas deste blog

Ovnis e estranhas criaturas próximos ao Centro de Lançamento da Barreira do Inferno (RN)

Desde o ano de 2016 militares da Aeronáutica que trabalham na Barreira do Inferno já percebiam bolas de luzes alaranjadas como também feixes de luzes amarelados no céu noturno, bem próximo daquela região. Por desconhecerem totalmente a origem dessas luzes misteriosas e a finalidade delas, vários militares observavam intrigados e chegavam a comentar entre eles sobre esses fenômenos luminosos. Dias após a percepção dessas claridades no céu noturno, alguns militares começaram a perceber ao redor daquela localidade o aparecimento de criaturas vivas, de seres que não eram humanos. Um dos militares chegou a ver um "Urso Polar" e imediatamente comunicou a outros militares de plantão. Tal militar chegou a passar mal após a aparição de tal criatura. Já um outro militar flagrou uma outra criatura aparentando ser um "homem de grande porte" sair andando de dentro da água do mar. Outro militar relata que presenciou duas criaturas que de início pareciam apenas dois cachorros g…

Ovnis em Iporanga (SP)

Entrada da Casa de Pedra, caverna com maior boca do Mundo, 215 metros.

Iporanga em tupi significa “Rio Bonito” e foi palco da exploração de ouro no período colonial e, posteriormente da exploração de chumbo e zinco no século passado. Na região há famosas cavernas: Formação Iporanga e Formação Votuverava. Em Iporanga, efetuaram-se diversos estudos de mapeamento geológico e pesquisa mineral, sobretudo pela CPRM - Serviço Geológico do Brasil. A seção geológica mais conhecida é o famoso perfil Apiaí-Iporanga. A cidade atrai muitos visitantes por possuir lindas cachoeiras, piscinas naturais, vales, grutas e cavernas. Iporanga é a cidade que possui o maior número de cachoeiras em todo o Brasil, nas 365 cavernas cadastradas. O turista poderá praticar esportes radicais como o rapel, canyonismo e trekking. Atrativos culturais podem ser visitados como o museu da cidade, a Igreja Matriz e as casas com o estilo colonial. Por todos estes motivos, Iporanga é considerada um dos mais importantes cent…

Conheça histórias de pessoas que foram abduzidas por Extraterrestres

As pessoas do mundo se dividem em dois grandes grupos e um terceiro bem pequeno.

Os dois grandes grupos são: aqueles que acham que ETs existem e aqueles que acham que ETs não existem.

Correndo por fora, existe uma minoria silenciosa que se mantém quietinha, aparentemente, porque, se essas pessoas disserem as coisas que elas sabem, ninguém acreditaria nelas.

Elas fazem parte do pequeno grupo que jura de pé junto ter feito contato com seres extraterrestres.

O fotógrafo nova-iorquino Steven Hirsch, de 63 anos, é um cara que, se não acredita nessas pessoas, pelo menos acredita no direito que elas têm de contar suas histórias do jeito que quiserem.

Por isso, ele criou um blog em que entrevista e fotografa gente que diz ter sido abduzida por alienígenas. O endereço é littlestickylegs.blogspot.co.uk.

- Eu não quero que os meus leitores tenham nenhum tipo de ideia pré-concebida sobre essas pessoas até qie eles vejam suas imagens e leiam suas palavras. Minhas entrevistas mal conseguem ir além…