Pular para o conteúdo principal

Maior estrela de nêutrons já observada surpreende astrônomos


Representação artística do “atraso de Shapiro”, quando o pulso de uma estrela de nêutrons é atrasado pela deformação do espaço causada pela gravidade da anã branca. Crédito: BSaxton, NRAO/AUI/NSF

A J0740 + 6620 é tão massiva que está no limite de se tornar um buraco negro

As estrelas de nêutrons — os remanescentes compactos de estrelas massivas que se tornaram supernovas — são os objetos “normais” mais densos do Universo conhecido (tecnicamente, buracos negros são mais densos, mas estão longe de serem normais). Um único cubo de açúcar feito com o material de uma estrela de nêutrons pesaria 100 milhões de toneladas aqui na Terra — aproximadamente o mesmo que toda a população humana combinada. Embora astrônomos e físicos venham estudando e se maravilhando com esses objetos há décadas, muitos mistérios ainda restam sobre a natureza de seus núcleos. Os nêutrons lá se tornam “superfluidos” e fluem livremente ao serem esmagados? Eles se decompõem em uma sopa de quarks subatômicos ou em outras partículas exóticas? Qual é o ponto limite, ou seja, quando a gravidade vence a matéria e forma um buraco negro?

Uma equipe de astrônomos pode ter se aproximado mais dessas respostas, usando o Green Bank Telescope (GBT) da National Science Foundation (NSF).

Os pesquisadores, membros do NANOGrav Physics Frontiers Center, descobriram que um pulsar de milissegundo de rotação rápida, chamado J0740 + 6620, é a estrela de nêutrons mais massiva já medida, acumulando 2,17 vezes a massa de nosso Sol em uma esfera com apenas 30 quilômetros de diâmetro. Esses valores aproximam-se dos limites de quão grande e compacto um único objeto pode ser sem se transformar em um buraco negro. Trabalhos recentes envolvendo ondas gravitacionais observadas pela colisão de estrelas de nêutrons, detectadas pelo observatório LIGO, sugerem que o valor de 2,17 massas solares pode estar muito próximo desse limite.

“Estrelas de nêutrons são tão misteriosas quanto fascinantes”, diz Thankful Cromartie, pós- graduanda da Universidade da Virgínia e pré-doutoranda no Observatório Nacional de Astronomia de Rádio em Charlottesville, Virgínia. “Esses objetos com tamanho de cidades são essencialmente núcleos atômicos gigantescos. Eles são tão grandes que seus interiores adquirem propriedades estranhas. Encontrar o valor máximo de massa permitido pela física e pela natureza pode nos ensinar muito sobre esse campo inacessível da astrofísica”.

Pulsares recebem esse nome por causa dos raios duplos de ondas de rádio que emitem de seus polos magnéticos. Esses feixes varrem o espaço de maneira semelhante a um farol. Alguns deles giram centenas de vezes a cada segundo. Como os pulsares giram com velocidade e regularidade fenomenais, os astrônomos podem usá-los como os equivalentes cósmicos dos relógios atômicos. Essa precisa cronometragem ajuda os astrônomos a estudar a natureza do espaço-tempo, medir as massas de objetos estelares e melhorar a compreensão da relatividade geral.

No caso do sistema binário em questão — formado pela estrela de nêutrons e uma anã branca — essa precisão cósmica forneceu um caminho para que os astrônomos calculassem a massa das duas estrelas.

Quando o pulsar passa por trás de sua companheira anã branca em relação à Terra, há um atraso sutil (da ordem de 10 milionésimos de segundo) no tempo de chegada dos sinais. Esse fenômeno é conhecido como “atraso de Shapiro”. Em essência, a gravidade da estrela anã branca distorce levemente o espaço ao seu redor, como postula a teoria geral da relatividade de Einstein. Essa distorção significa que os pulsos da estrela rotativa de nêutrons precisam se deslocar um pouco mais longe, desviando das distorções do espaço-tempo causadas pela anã branca.

Astrônomos podem usar a quantidade desse atraso para calcular a massa da anã branca. Uma vez conhecida a massa de um dos corpos que se co-orbitam, é um processo relativamente simples determinar a massa do outro com precisão.

Cromartie é a principal autora de um artigo aceito para publicação na revista Nature Astronomy. As observações do GBT foram pesquisas relacionadas à sua tese de doutorado, que propunha observar esse sistema em dois pontos especiais nas suas órbitas mútuas, a fim de calcular com precisão a massa da estrela de nêutrons.

“A orientação desse sistema estelar binário criou um laboratório cósmico fantástico”, diz Scott Ransom, astrônomo da NRAO e coautor do artigo. “As estrelas de nêutrons têm esse ponto de inflexão, onde suas densidades interiores são tão extremas que a força da gravidade supera até a capacidade dos nêutrons de resistir a um colapso adicional. Cada nova estrela de nêutrons ‘mais massiva até então’ que encontramos nos aproxima mais da identificação desse ponto de inflexão, e nos ajuda entender a física da matéria nessas densidades surpreendentes. “

Observatório Green Bank

FONTE: Scientific American Brasil

Comentários

Postagens mais visitadas deste blog

Mémorias da Ufologia: Caso SANTA ISABEL

FOTOS DO LAUDO

Na localidade de Santa Izabel(SP) em junho de 1999, a Sra. Alzira Maria de Jesus foi encontrada morta na sua cama, e por volta das 8 hs da manhã sua nora percebe o fato e sai imediatamente para ir ao orelhão e ligar para o seu marido e espera à ajuda e , ao chegar de volta em casa quase 40 min.depois a nora vê o corpo da sra. com o rosto totalmente desfigurado e praticamente sem carne; foi feito o boletim de ocorrência na delegacia da cidade sob n°145/99 em 24 de Junho. Posteriormente confirmou-se que à causa da morte foi a parada respiratória, mas o que aconteceu realmente como rosto desta sra. num espaço menor de uma hora?O laudo é cita sobre as configurações do mesmo, inclusive nas cavidades oculares, mas o que teria causado à perda do rosto ficou indeterminada. Mais estranho ainda é que na noite anterior aos fatos foram vistas bolas de luz voando nessa região rural e no início da madrugada os animais,como cachorros,gansos,e outros começaram à fazer um intenso barulh…

Ovnis e estranhas criaturas próximos ao Centro de Lançamento da Barreira do Inferno (RN)

Desde o ano de 2016 militares da Aeronáutica que trabalham na Barreira do Inferno já percebiam bolas de luzes alaranjadas como também feixes de luzes amarelados no céu noturno, bem próximo daquela região. Por desconhecerem totalmente a origem dessas luzes misteriosas e a finalidade delas, vários militares observavam intrigados e chegavam a comentar entre eles sobre esses fenômenos luminosos. Dias após a percepção dessas claridades no céu noturno, alguns militares começaram a perceber ao redor daquela localidade o aparecimento de criaturas vivas, de seres que não eram humanos. Um dos militares chegou a ver um "Urso Polar" e imediatamente comunicou a outros militares de plantão. Tal militar chegou a passar mal após a aparição de tal criatura. Já um outro militar flagrou uma outra criatura aparentando ser um "homem de grande porte" sair andando de dentro da água do mar. Outro militar relata que presenciou duas criaturas que de início pareciam apenas dois cachorros g…

A noite em que Lavras (MG) parou para ver um UFO

Serra da Bocaina no município de Lavras (MG)

Na noite de 1º de junho de 1969, um UFO sobrevoou a cidade de Lavras, região Sul do estado de Minas Gerais, sendo observado por centenas de pessoas. O fotógrafo amador e médico Dr. Rêmulo Tourino Furtini tirou diversas fotografias do estranho objeto, que chegou a fazer um pouso em um pasto existente na época. O sargento Inocêncio França do Tiro de Guerra local e vários atiradores comprovaram o pouso, constatado tecnicamente após o ocorrido. Na época, o caso foi notícia na mídia de todo o país, despertando o interesse da Nasa e até mesmo do extinto bloco soviético.


Ufo é fotografado na madrugada

Naquela fria madrugada de 1º de junho de 1969 algumas pessoas encontram-se nas ruas, já que no tradicional Clube de Lavras estava acontecendo um dos seus famosos bailes. Alguns bares encontravam-se abertos e alguns bêbados ziguezagueavam por aquelas ruas tranquilas.

Era uma noite comum de inverno, como tantas outras em uma cidade interiorana, quando…