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Astronomia ao Meio-dia



Os cometas na astronomia da "Revolução Científica"

RESUMO:
O estudo dos cometas teve um papel de grande destaque na astronomia do período geralmente conhecido como "Revolução Científica". Notadamente entre 1577 e o fim do século XVII, podemos identificar três frentes de investigação sobre esses corpos celestes que foram muito ativas e produziram impactos profundos sobre as ciências modernas como um todo: (1) o problema da determinação de órbitas cometárias a partir de dados observacionais, que adquire grande importância a partir do emprego do método da paralaxe por Tycho Brahe ainda em 1577, e se estabiliza somente mais de um século depois, com a abordagem de Halley e Newton, na década de 1680; (2) o debate sobre a natureza celeste ou atmosférica da matéria de que seriam feitos os cometas, que envolve a questão anterior, mas também uma série de considerações filosóficas, e atinge o ponto culminante na polêmica entre Galileu e o padre Orazio Grassi, por volta de 1620; (3) a discussão astrológica a respeito da possível influência dos cometas sobre acontecimentos naturais e sociais, que atravessa toda essa época e só perde a força já na virada para o século XVIII. A partir de alguns casos selecionados, relativos a cada um desses três grandes eixos que estruturaram o estudo dos cometas no período considerado (incluindo registros e interpretações de observações cometárias nas Américas, particularmente na Bahia colonial), o seminário também buscará apontar para problemas mais gerais da história das ciências, tais como sua relação com a religião e o papel da matemática na intermediação entre teorias e observações.




Relatividade geral: O que é, para que serve

RESUMO:
Muito tem se falado ultimamente sobre relatividade geral, principalmente com a descoberta da expansão acelerada do universo (Nobel de 2011) e com a detecção de ondas gravitacionais (possível Nobel de 2017?). No entanto, pouco se fala sobre o que é a relatividade geral. Nesta palestra, pretendo apresentar informalmente os princípios da mecânica newtoniana e os "problemas" na física do século XIX que levaram ao desenvolvimento das teorias da relatividade especial e geral, assim como a nova visão do espaço e do tempo introduzida por essas teorias. Também apresentarei alguns fenômenos que desafiam nossa intuição e algumas (uma?) aplicações da teoria no nosso dia-a-dia.



FONTE: Astronomia ao Meio-dia

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